Les couches de la Terre : comme un oignon

23/4/2019
Mtl-Nature

T’as beau avoir les deux pieds sur Terre et être la personne la plus terre-à-terre du monde, reste que tu flottes constamment sur un océan immense de roche. On prend quelques minutes avec toi pour faire un petit voyage au cœur de la Terre.

On va au cœur du sujet (héhé) et on commence au milieu, par le centre de la Terre. Là-bas, c’est assez simplement fabriqué : fer et nickel. La pression et la chaleur y sont omniprésentes, mais varient un peu. Ce qui distingue les 2 parties du noyau de la Terre, c’est qu’une partie est solide (le noyau interne, environ 6000 °C) et l’autre plus molle (le noyau externe, environ 3500 °C). Fun fact : le noyau interne est plus chaud, mais solide (à cause de l’immense pression des autres couches), tandis que le noyau externe même s’il est plus frais (on a pas osé écrire froid avec 3500 °C!), est plus liquide car il subit moins de pression.

Les couches de la Terre
1- Noyau interne, 2- Noyau externe, 3- Manteau, 4- Croûte terrestre

Autour de ce noyau se trouve une épaisse couche de roche. Dans cette couche, il se passe pas mal de choses. En fait, il se passe la même chose que dans les lacs tempérés à l’automne : ça brasse. Grosso modo, quand l’automne arrive, l’eau d’un lac tempéré se refroidit et l’eau de plus en plus dense coule au fond jusqu’à ce qu’elle ait atteint une même densité partout dans la colonne d’eau (ça arrive à 4 °C). C’est le brassage des eaux automnal. Au printemps aussi il y a un brassage des eaux après que la glace ait coulé au fond. L’eau se réchauffera pour créer une couche d’eau chaude sur le dessus (moins dense, donc elle flotte) en se séparant de l’eau plus froide et donc plus dense dans le fond.

C’est un peu ce qui arrive avec le magma dans le manteau. Le magma se réchauffe quand il passe près du noyau (rappelle-toi, c’est super chaud). Le magma est alors moins dense. Il remonte vers la surface (… de la Terre) où il perd pas mal de chaleur. Il devient alors plus dense et retourne vers le noyau. C’est le mouvement de convection. Retiens ça.

La convection dans le manteau

Sur ce magma chaud-froid flottent des îles immenses… la croûte terrestre. Pourquoi on dit « îles » au pluriel? Parce que la croûte terrestre est découpées en plusieurs morceaux, un peu comme un immense casse-tête. Et tous ces morceaux, aka les plaques tectoniques, flottent sur le manteau. En flottant, les plaques sont soumises aux mouvements de convection (wink wink) qui les déplacent pas toutes dans le même sens… Une plaque tectonique qui fonce dans une autre ça fait pas juste boum : ça crée des tremblements de terre, ça forme des montagnes et ça creuse les océans. C’est pas mal puissant. Pas mal plus que Thanos, le super-vilain hyper puissant qui veut détruire les Avengers.  

Donc la croûte terrestre : celle sur laquelle repose les océans, les lacs, les déserts, les forêts, ta mère, les chaînes de montagnes, la biodiversité… ben, ça flotte sur de la roche en feu. Et comparativement aux près de 6300 km d’épaisseur que font les autres couches réunies, avec son p’tit 35-40 km, la croûte terrestre peut sembler bien banale. Et pourtant, c’est dans ce 35-40 km de roches qu’on peut retracer toute l’histoire de la vie.

La Terre, c’est plus que juste de la roche et de l’eau. C’est une grosse boule de roche en feu sur laquelle flotte d’autres roches et pas mal d’eau et qui est entourée d’une épaisse couche de gaz qui tout mis ensemble, permet de faire foisonner la vie, sous toutes ses formes. Et nous, on est pas mal chanceux de pouvoir l’explorer, la raconter et la vivre.

Source image : GUEPE

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